Sandvorstadt, the Jewish neighborhood in 1834 in Dessau, Germany
Music, Photograph, Text

Winterreise with Photos: Where Wilhelm Müller Grew Up

The poet Wilhelm Müller was born in 1794 in Dessau, Germany. His birthplace used to be on Steinstraße. This photo shows the real vicinity of Steinstraße and Schloßplatz at which the Schloß, castle, is located.

Mulde upstream from downtown Dessau

The Mulde flows by the downtown Dessau and joins the Elbe north of the downtown Dessau.

Sandvorstadt, the Jewish neighborhood in 1834 in Dessau, Germany

Sandvorstadt is the area of  Jewish neighborhood in Dessau, Germany

Click the image above to get a larger view.

Wilhelm Müller was born in 1794 as a son of a poor guild tailor in the town of Dessau, Germany.  Dessau became the fixed residence of  the family of Prince of Anhalt-Dessau in 1471.  Because it was a small town, the physical distance between the poor guild tailor’s house (probably near 19 on the Steinstrasse) and one of the ruler’s castles (indicated by Schloss) was small as seen on the map below.  The area shown on the map was called “Sandvorstadt” where the Jewish residents lived although Müller’s family was not Jewish, but Protestant.  The map of Sandvorstadt in 1834  shows the history of the Jewish community in Dessau and in particular  we note that Moses Mendelssohn (6) and Kurt Weil (7) were born there where the numbers indicate the birthplaces of these two.

The map also indicates the shoreline of the River Mulde in 1834 by the thin blue line whereas the current river is indcated by the thick gray line.  It is noteworthy that the river width in 1834 was twice as wide as the present width.  Therefore the map illustrates the physical environment of where Wilhelm Müller grew up.  It is not surprising that the river plays an important landscape element in the poetry of Wilhelm Müller, such as “Die schöne Müllerin” and “Winterreise.”

I myself grew up in the vicinity of a river in Kichijoji, Tokyo, Japan.  The river is the River Kanda.  Currently the river in the area of my parents’ house is narrow in width, but it was a result of flood control.  In my childhood, the river basin was wider with a large area of reed and sand bounded by the bank on both sides where people lived.   I can imagine such a landscape as a result of my childhood experiences of going to the river with neighborhood children to hunt for crayfish.  We don’t know what Müller did as a child by the river, but we can imagine he must have had, in his mind,  a river landscape with the sanded bank. (en)

Wilhelm Müller ist 1794 in Dessau als eines armes Schneidermeisters Sohn geboren.  Dessau wurde 1471 die feste Residenz des Führsten der Anhalt-Dessau.  Da die Stadt klein war, war sein Geburtshaus (wahrscheinlich in der Nähe von 19  in der Steinstraße) nicht weit entfernt von des Schlosses.  Die Gegend, von der Plan oben gezeigt,  heißt “Sandvorstadt,” wo jüdische Bewohner wohnten, obwohl Müllers Familie nicht jüdisch sondern evangelisch war.  Der Stadtplan “Sandvorstadt 1834,”  zeigt  die Geburtsorte der bedeutende Juden, wie Moses Mendelssohn (6) und Kurt Weill (7) (Die Nummern zeigen die Geburtsorten.)

Der Plan,  Historische Orte jüdischen Lebens in Dessau, “Sandvorstadt,”  zeigt das Ufer des Flusses Mulde 1834 im Blau und den heutigen Stadtplan im Grau.  Es notiert daß in der Nähe vom Schloss und von der Nummer 19, war der Fluß  damals zweimal breit.   Der Plan zeigt die Umwelt des Wilhelm Müllers.  Es ist nicht überraschend daß der Fluß  wichtig im Landschaften im  beiden Gedichtzyklen des Müllers,  “Die schöne Müllerin” und “Winterreise” ist.

Ich bin selbst geboren in der Nähe von eines Flusses in Kichijoji, Tokyo, Japan.  Der Fluss ist der Flzuss Kanda.  Jetzt ist der Fluss in der Nachbarschaft meines Elterns Hauses  sehr eng, aber als Ergebnis der Regulierung.   In meiner Kindheid war das Stromgebiet breit mit grosse Becken mit Ried und Sand und die beiden Ufer waren hoher als die Flußbecken.  Ich kann leicht vorstellen solche Landschaft da ich mich errinnere an meinem Erlebnis mit Nachbarschaft Kinder, um den Flußkrebs zu fangen.  Wir wissen nicht was Müller als Kind beim Fluße getan hat, aber wir glauben, er hatte eine klare Vorstellung einer Fluß Landschaft mit dem Sand. (de)

ウィルヘルム・ミュラーは1794年に貧しい仕立て屋の息子としてドイツのデッサウで生まれました。 デッサウは1471年からAnhalt-Dessau族の君主に統治されていました。 町は小さかったので貧しい仕立て屋の家(多分Steinstrasseの19番に近く)と君主の城のひとつ(Schlossとして示してある)とは地図や道路標識に見るように近かったのです。 地図に示してあるところは「Sandvorstadt」(砂地の都市周辺部)と言われユダヤ人が住むところでしたが、ミュラーの家族ははユダヤ人でなく新教徒でした。 1834年のSandvorstadt の地図はユダヤ人の歴史を示すためのものですがそこにモーゼス・メンデルスゾーン (6) や クルト・ワイル (7)などの著名なユダヤ人が住んでいたこともわかります。 (番号はこの二人が生まれた家を示しています。)

この地図は又1834年のムルデ川の川の流れ(青線)を示しており、現在の川幅はねずみ色の太い線なので、その当時は今の約二倍の川幅だったことが分かります。 そのような大きさの川のそばでミュラーが生まれ育ったことは、詩人のとしての彼の大作「美しい水車小屋の娘」と「冬の旅」においての川の景色に影響しただろうと思われます。

私自身も東京吉祥寺の川のそばで育ちました。川は神田川です。詳しく言えば神田川の上流ですが、私の両親の家のそばの現在の川幅は狭くなっており、それは治水工事のせいで、私の子供の時には川幅はもっと広く葦が川幅いっぱいに生えていて、川岸は丘になっていて丘の上に住居がありました。川のそばの景色は今でも覚えているのでそれは近所の子供と一緒に川にザリガニを採りに行ったからです。 ミュラーが子供の時に川で何をしたかは分かりませんが、砂地の川の景色はいつも頭に浮かんだろうと思われます。(jp)

A duck glides along the stream of the Kandagawa in the Kichijoji neighborhood near the Inogashira Park.

A duck glides along the stream of the Kandagawa in the Kichijoji neighborhood near the Inogashira Park near where the blog author, Tomoko Yamamoto, was born.


One thought on “Winterreise with Photos: Where Wilhelm Müller Grew Up

  1. Pingback: Wilhelm Müller és ciklusai | SUNYIVERZUM

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